Юлия Отрышко “Шел человек”

Юлия Отрышко

Шел человек

По проспекту широкими шагами шел человек. Он передвигался со средней скоростью, но во всех его движениях сквозила некоторая торопливость. Волосы у него были средней длины, работал он менеджером среднего звена. В некоторые моменты своей жизни этот элемент социума замечал, что прожил всю жизнь на отметке «средне». Но не так уж много свободного времени он мог позволить себе выделять на подобные мысли. Вот и сейчас, поймав себя на одной из них, он только и смог, что ускорить шаг.
А вокруг него с легким шелестом проносились хрустящие листья, ветер выл, сгоняя в кучу серые кучевые облака, как пастух, собирающий свое стадо. Еще не смеркалось, но из-за пасмурной погоды кое-где начали загораться окна домов и вывески ресторанов. Вечер излучал тихую гармонию, которую заметить может только тот, кто этого искренне захочет.
Человек не замечал.
От его ушей тянулись две длинных веревочки, которые исчезали в складках серой куртки. Наушники. Плеер был одной из тех его покупок, которые иногда люди делают, благодаря минутному порыву потратить накопившиеся деньги хоть на какую-то обновку.
Человек перешел перекресток по диагонали, тем самым подпитывая свой дух мнимого бунтарства. Нельзя сказать, что он к кому-то торопился. У него не было второй половинки, а из дома родителей он давно уехал. Аллергия на кошачью шерсть и проживание на седьмом этаже исключали возможность завести кого-то крупнее рыбок. Может, как раз они его ждали.
А ветер все крутил опалые листья и ссохшиеся каштаны вокруг этого беспросветно одинокого homo sapiensа, увлекая за собою часть оберток от жвачек и сигаретных бычков с тротуара.
Человек повернулся на каблуках демисезонных туфель и, внезапно для самого себя, решил пойти более длинной дорогой, ведущей через парк.
Он тенью заскочил в промежуток между деревьями и, немного пропетляв между кустами какого-то типичного для всех парков растения, вышел на протоптанную тропинку. Можно было бы выйти и на асфальтированную сквозную через весь парк дорожку, но человека вполне устраивала и эта. Так что он просто продолжил идти куда-то вдаль своими средними по скорости шагами.
Мимо изредка пролетали осколки ореховой скорлупы или высохшие за лето травинки вперемешку с прошлогодними листьями. И чем дальше шел человек в серой куртке и демисезонных туфлях, тем больше всего крутилось в порывах осеннего ветра. Земля все больше и больше скрывалась под плотным покровом листьев, и пейзаж заполнялся рыжими оттенками. Вполне приятное зрелище предстало бы глазам человека, но он не хотел эти самые глаза поднимать. Так что он просто продолжил размеренно шагать в такт музыке, которая была настолько часто проигрываемой по телевизору и радио, что ничего не могла бы сказать о его музыкальном вкусе. Деревья в этой части парка стали гуще, но в конце уже виден был просвет, что отмечал выход из этой пародии на лес.
Однако уже около одного из последних в парке деревьев боковое зрение человека среагировало на какое-то ярко-оранжевое пятно с левой стороны. Инстинктивно повернув голову, он увидел огромную кучу листьев, вокруг которой лениво наворачивала круги дряхлая старая собака с куцым, местами ободранным хвостиком.
С модным сейчас цинизмом человек про себя отметил, что хоть дворники в этой стране нормально выполняют свою работу.
И, когда он уже планировал пойти себе дальше, голову вдруг посетила непростительно инфантильная мысль.
Человек быстро развернулся и зашагал прямо к куче. Дома его никто не ждал, торопиться толком некуда. Так что он просто вынул из ушей наушники и начал предельно тщательно рассматривать кучу. Убедившись, что вокруг, кроме собаки, никого не видно, а сваленные грудой листья не таят в себе труп или экскременты, человек отошел на несколько шагов и приготовился прыгнуть в самый центр этого плода усилий дворников.
Стоит отметить, что собака резко прекратила ходить вокруг кучи и теперь своими выпученными, будто от удивления глазами глядела на смельчака. Ее куцый хвост сжался до размеров крышечки от бутылки, а все тело излучало напряжение.
Но поскольку человек не очень-то разбирался в языке тела собак, он просто разбежался и бросился в середину листьев прямо в тот момент, когда псина начала хрипло и отчаянно лаять.

Человек, как ему велели инстинкты, приготовился угодить в центр кучи и легонько удариться о неизбежно близкую землю. Но этого не произошло.
Подпрыгивая, он зажмурился, но даже с закрытыми глазами отчетливо ощутил, что его полет немного затянулся. Его ягодицы должны уже были соприкоснуться с землей, но он все еще летел и летел куда-то. Нет, не летел – падал!
Любопытство и некий первобытный страх бездны заставили его открыть глаза. Веки разомкнулись как раз в тот момент, когда герой приземлился на землю. Удар был вполне ощутимым, и копчик заныл тупой пульсирующей болью.
Человек первым делом подумал, что угодил в люк. Контрастируя с полумраком ямы, в которой очутился прыгун, на высоте не больше четырех-пяти метров,  виднелся светло-серый круг осеннего неба. Это отверстие было где-то метр в диаметре, и человек с горечью отметил, что из всей огромной кучи листьев  он выбрал именно тот участок, где был чертов люк…
А люк ли вообще это?
Стенки ямы были не из бетона, с них не свисали трубы либо провода. Ее стенки были сухой почвой с мелкими корешками и камнями.
«Боже всемогущий, это же нора!» – губы человека беззвучно шевелились, сердце кольнуло от подступающего адреналина. О размерах существа, которое способно создать себе такое «гнездышко» задумываться никак не хотелось.
Самое время для решительных действий. Несколько криков о помощи были поглощены плотными стенками норы. Человек начал привыкать к полумраку и пытался осмотреться. Под собой он ощущал кипу листьев, что немного смягчила его падение, но не совсем обезопасила. Попытки встать быстро прекратились, не оставалось сомнений, что копчик, как минимум, сместился. Выбраться из  ловушки будет нелегко. И больно.
Однако, поскольку начинались сумерки, человек готов был пожертвовать комфортом для спасения. В сырой норе было прохладно,  влажно,  еще и сильно сквозило.
Сквозило?..
Человек без труда нашел источник сквозняка. Это была одна из стенок норы, от которой приторно пахло чем-то сладким. Человек плотнее завернулся в свою серую куртку и, еще пару раз крикнув о помощи, бессильно опустился на сквозящий свод норы.
Земля за спиной  зашуршала и за секунду обвалилась, опрокинув страдальца навзничь. Копчик за это ему спасибо не скажет.
Зато, обернувшись, человек увидел узкий тоннель, уходящий в бок от норы, все еще под землей. Он и был источником сладко пахнущего сквозняка. В конце тоннеля виднелись проблески света.
Первой мыслью человека была уверенность в том, что здесь наверняка ночуют бомжи. Однако у них там скорее всего своя пещерка с костром или лампой. Им можно отдать часть наличных и попросить помощи. Помогут, если не съедят.
Так что неудачливый прыгун медленно, на четвереньках, протиснулся в узкий тоннель и, испытывая ощутимый прилив клаустрофобии, начал двигаться к  свету. Уже на полпути он начал слышать голоса – как минимум три. Два мужских и один женский.
Добравшись до того места, где тоннель заворачивал в предполагаемую пещеру, человек остановился и начал медленно пододвигаться в угол. Не грех немного понаблюдать за теми, с кем, возможно, придется ночевать. Так что человек немного высунулся и начал глядеть на подземных жителей.
Он услышал, как хрустнула, отвисая его челюсть.
В пещерке, залитой светом, за столом, грубо сколоченным из разномастных досок, на ящике из-под яблок сидел огромный лис. Он был очень серьезен в своей небрежности. Закинутая на стол лапа и скрещенные верхние конечности выражали  скептицизм. Напротив него сдержанно сидел удивительно крупный заяц в вязаной жилетке с узором из пасхальных яиц. Он хрустел костяшками. Эксцентричную компанию дополняло что-то рывками летающее из стороны в сторону и излучающее яркий, как в кабинете у стоматолога, свет.
Человек быстро начал перебирать варианты, объясняющие происходящее в каком-то приемлемом ключе. Его шокированный здравый смысл крутился около решения «Мутанты», когда из пещеры послышался голос:
–Эй, ты, нервозный. Может, хватит делать эту штуку?
Господи, они еще и говорят! Человек нутром почувствовал, что властный и немного сиплый, как у простуженного пенсионера, голос принадлежал лису.
– Я ничего не могу поделать с моими суставами, Кум, – послышалось сдавленное икание, –  эх, молодые не понимают проблем стариков, – с тяжким вздохом ответил, судя по всему, заяц.
Кум-Лис? В сознании лениво ворочались образы из далекого детства.
– Не ной, – гаркнул лис, – на повестке дня сегодня не твои косточки. Читайте, уважаемая.
Из пещеры полился тоненький женский голосок, неразборчиво бубнящий слова, похожие на договор или контракт. Изредка можно было различить что-то вроде «праздник», «зубы» или «оплата».
– Спасибо, мадам, – послышался фальшиво-приторный, как и запах из пещеры голос лиса.
Человек было подумал, что Кум-Лис сейчас строит невидимой девушке глазки, но сразу ужаснулся абсурдности своей мысли.
Но словно в подтверждение из пещеры послышался тонкий полушепот зайца:
– Не смущай ее.
В ответ:
– Это ты не смущай меня. Занимался бы лучше своими яйцами да куличиками.
А ведь все эти обстоятельства наталкивают на мысль о том, что там, в двух-трех метрах от человека находятся Пасхальный Заяц и Кумушка-лиса, только почему-то мужского пола. А в остальном неудивительно, что лисица и заяц не ладят. Еда и едок.
Заяц начал остервенело хрустеть костяшками, и, видимо осмелев, пробубнил:
– На месте Кумушки я бы тоже тебя бро…
– Еще одно слово, и Единорог завтра будет играть с тобой в догонялки!!
Где-то далеко залаяла собака. Наверное, та самая, с огрызком вместо хвоста – вяло подумал человек. Сладкий запах из пещеры убаюкивал.
– Я слышу, как она лает. Это неспроста, – женский голосок, такой тонкий и высокий, звучал на удивление властно. Почти физически можно было ощутить, что Лису и Зайцу теперь не до конфликта.
– Здесь кто-то есть, – Лис шумно втянул воздух.
Человека дернуло в каком-то странном припадке. После сырой норы, тепло пещеры выкинуло у него из головы главную мысль: «Эти существа вряд ли ждут гостей».
Он резко попятился и уже чувствовал спиной холод норы, когда в тоннель влетел светящийся летающий шар. Он приближался, и уже через несколько секунд осветил нору своим сиянием. При ближайшем рассмотрении человек увидел в центре шара крошечную женщину с миловидным маленьким лицом. Она источала вокруг себя сильнейший сладкий запах меда, цветов и жженого сахара.
Вскоре в нору влетели ошалелый Заяц и Лис с самым серьезным выражением морды.
– Ну и что нам с тобой делать, а, турист? – Лис хрипло раскашлялся, глядя на человека.
– Н-не знаю… – пролепетал человек, все сильнее прижимаясь к своду норы. В круге неба над головой мерцали звезды.
Заяц выпучил свои розоватые глаза и обрисовал вокруг себя что-то подозрительно похожее на крестное знамение.
– Кум, он понял, что ты ему сказал, – Заяц теребил свою вязаную жилетку и смотрел на лишенное эмоций лицо Лиса с некоторым благоговением. – Этот человек только что ответил на твой вопрос, представляешь?
– Нет, – тихо сказал Лис.
– Ладно, не стоит именно сейчас в этом разбираться. Не до этого, – деловито бросила им маленькая светящаяся женщина.
– Но… Пророчество…– Заячьи глаза выпучились еще сильнее.
Маленькая женщина отмахнулась от Пасхального зайца, как от надоедливой мухи и подлетела к человеку вплотную.
Последнее, что он помнил, был густой сладковатый туман и голос: «Вдохни поглубже, дорогуша…»

Человек очнулся лежа спиной на сырой земле парка. Его копчик нестерпимо болел, а серая куртка пропахла чем-то сладким.
Приподнявшись на локтях, он увидел перед собой сухонькую старушенцию, замотанную в несколько слоев шалей и платков.
– Ты как, сынок? – полулающим шепотом спросила она.
– В порядке, только ничего не помню. Вы меня здесь давно нашли?
Старушка повернула голову почти на девяносто градусов. Выглядело жутко. В результате она поджала губы и бросила:
– Ясно.
Человек наблюдал, как старушка удаляется по парковой тропинке, бурча что-то подозрительно похожее на «Ой, батюшки… Наркоманы, бомжи, алкоголики…».
Так он долго смотрел вслед этой странной старушке, продолжающей свой путь, махая куцым ободранным хвостиком.
ХВОСТИКОМ?!

Ну,  не-ет.

 



Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *