№71 Горный дом

Отрывок

 

Обычный  мир  слишком скушен,  чтобы  писать  о  нём.

The Mountainhome

Горный дом

 

Глава — 1.                   Это только начало!

Из которой можно узнать

всё то, что нужно узнать.

 

— Эй, вы там чего отстали !!!?

— Да подожди, Докбер, это ты скачешь легко по этим камням, а мы еле ноги переставляем !!! …

Они шли к цели уже четыре дня. Со вчерашней ночи путешественники поднимались на перевал Теретавар, что на четыре тысячи шагов левее Пещерной Цитадели. Учитывая то, что начиналась весна, они промокли до нитки, пока дошли до него, поскольку в этой части предгорных земель ранней весной были очень интенсивные дожди. А поднимаясь в горы, становилось всё холоднее. Тем временем тропа неуклонно шла вверх, петляя меж каменистых уступов и скал. Дождь постепенно прекратился.

Их вел карлик Докбер. Он прославился как лучший проводник по высокогорным областям, на пятьдесят тысяч шагов вокруг Пещерной Цитадели. Докбер, как и все карлики, был невысокий, в треть человеческого роста, лет пятидесяти. Имел на морщинистом приятном лице небольшую курчавую бородку, которая как и волосы, была седая, но слегка выдавала свой прежний рыжий цвет.  Он носил синий потрёпанный плащ, ботинки из кожи какой-то ящерицы и широкополую соломенную шляпу. В горы он всегда ходил с толстой дубовой палкой  и зачем-то всегда брал с собой пару адамантиновых (адамантин – это голубой метал устойчивый к волшебству) инструментов и рогатку.

Они отправились в эту ходку из-за сообщения одного каравана, прибывшего с гор. Не успели двенадцать … телег доехать до ворот Пещерной Цитадели, как все её жители уже как-то узнали, что караванщики  видели что-то интересное, то ли опасное в районе Щербатой пропасти. Но лидер товарняка строго-настрого запретил своим подчиненным сообщать детали. И как только разгрузил на торговой площади все обозы, пошёл прямо к коменданту цитадели со срочным сообщением. Никто не знал, о чём они разговаривали наедине, но минут через пятнадцать комендант отозвал из отпуска одну из лучших разведчиц цитадели Антерию, вручил ей письмо и пакет, приказал найти охотника Ликотара, что бы тот сопровождал её к  Обрывистому утесу.

Так для Антерии начался головокружительный  рейд по Дождливому лесу, где всегда бродил Ликотар. Встретившись только через три дня, они оба немедля отправились к перевалу Теретавар, где их ждал Докбер. Как уже и говорилось, в ночь на четвёртый день начался подъём. Надо сказать, такие ходки Антерия и Ликотар совершали нередко. И ещё надо сказать, что это было не самое безопасное путешествие. Обрывистый утёс, о котором идёт  речь, находился почти на вершине горы Скилеф, и без проводника добраться туда практически невозможно. И тут, наверное, возникает вопрос – с какого перепугу туда надо ходить?! Всё дело в том, что на Обрывистом утёсе  построен высокогорный Центр Наблюдений За Вспышками Волшебных Энергий (ЦН). И если кто-то заметил в горах или недалеко от них копошение тёмных сил или другое странноё явление, в ЦН сразу посылают с запросом на исследование подозрительного района. Докбер идет туда как сопровождающий. Почему же идут с сообщением именно Ликотар и Антерия? Антерия – разведчица гарнизона Пещерной Цитадели. Правильно сложенная, высокая, русоволосая, с внимательными зелёными глазами она служит в разведке с 16 лет. Прекрасно владеет небольшим боевым топором и деревянной дубинной. Ликотар – малоизвестный охотник Дождливого леса, однако с Докбером они добрые друзья, и именно карлик настоял на его кандидатуре в качестве вооруженного эскорта для Антерии в высокогорные области. Он крепкий мужчина в годах, у него быстрые ноги и ловкие руки, а серые глаза охотника-одиночки всегда смотрят вдаль отсутствующим взглядом из-под нахмуренного лба. В любое время года он ходит в кожаной куртке, таких же сапогах и меховой шапке. За поясом заткнут короткий перочинный нож, а на плече лежит тяжёлый арбалет, болты к которому находятся в обтёртом колчане закинутом за спину.  Общербленное лезвие ножа и побитый приклад арбалета ясно давали понять, что Ликотар хоть и малоизвестный охотник, но побывал не в одной переделке.

И вот путь этой компании идёт всё вверх и вверх по извилистой дорожке …

— Ну так и вы ж идёте-с по этой тропе уже в двадцать какой-то там раз! Неужели еще не привыкли? – крикнул зычным голосом Докбер из-за скалы.

— Тропе ?! Если ты видишь здесь тропу, то нам здесь просто чуть легче идти, чем на пять шагов левее или правее !!! – крикнула Антерия в ответ. Она хоть и была одной из  самых ловких разведчиц, но перевал Теретавар был тяжелым испытанием для всех, кроме разве что Докбера.

— Ладно, я жду вас здесь, – крикнул проводник в ответ через шум влажного ветра, — сходить с тропы будем вместе, к тому же я чую рядом шакала.

Пройдя ещё пару десятков шагов, они встретились с Докбером, который ожидал их за большим камнем. Прищурившись, он внимательно смотрел в ту сторону, куда им предстояло свернуть. Подойдя к скале, Ликотар зарядил свой арбалет и тоже всмотрелся в направлении указанном Докбером. Ещё с минуту они всматривались и вслушивались в темноту, в завывание ветра.

— Можно идти, Докбер, всё спокойно, — сказал опуская арбалет Ликотар.

— Ну, вы уже знаете, — бодро ответил проводник, — очень осторожно и строго за мной лезем по склону.

Начался подъём по крутому склону. Высоко в горах собирались тучи. Ветер усиливался. Влажные камни выскальзывали из под ног и стуча скатывались вниз.

— Теперь  сюда! — крикнул Докбер, юркнув в неприметную щель между скал.

Разведчица и охотник знали этот путь, но вокруг было так много скал и больших камней, что без гнома ночью они ни за что не нашли бы этот проход. Быстро пробравшись в щель, они вылезли на крошечное и скрытое плато. Тут ярко сверкнула молния, грянул гром и все подняли головы. Угрюмые тучи стали фиолетовыми. Начали падать первые капли дождя.

Основной путь они уже прошли. Скалистый склон, тот самый с которого они поднялись на это плато, путешественники преодолели легко, но только потому, что с ними был Докбер и поднимались они сюда уже не в первый раз.

— Глядите, что это там!? – воскликнула Антерия, указывая на северо-восток. В направлении, куда она указывала, тучи были чёрные, и как сквозь туман было видно странное свечение …

— Где это, Докбер? – в один голос спросили охотник и разведчица.

После длительной паузы последовал ответ:

  • Над Щербатой Пропастью.

Глава 2.

Из  которой  можно   узнать   много

интересного о Щербатой Пропасти.

Так вот что видел караван. Ещё какое-то время они восхищённо всматривались в загадочное место над Пропастью. После Докбер глубоко вздохнул, что-то пробурчал про горных баранов и махнул рукой, чтобы остальные шли за ним.

Перейдя плато, они подошли к отвесному гладкому склону. В скале была видна деревянная дверь, окованная железом. Но на ней не было ни намёка на засов  или замок. Не было даже ручки.

— Ты взяла ключ, Антерия? – нарочито серьёзным тоном сказал Докбер.

— Ха-ха-ха! Очень смешно.

Но карлик всё равно рассмеялся и кивнул Ликотару. Тот приподнял гнома на плечи и поднёс к скале справа от двери. Карлик достал один из своих адамантиновых инструментов и начал простукивать им гладкий камень. Так продолжалось с минуту. Потом проводник довольно улыбнулся, достал из кармана плаща изящный адамантиновый крючок и быстрым движением отковырнул кусочек скалы.  Этот кусок скрывал круглое отверстие в скале. Затем из другого кармана карлик достал небольшое каменное ядро и опустил его в отверстие. Прижав на место скрывающий дыру камень, он ловко спрыгнул с плеч Ликотара. Как только камень был опущен в отверстие, послышался шорох падающего ядра, а затем раздался гулкий щелчок.

Дверь отворилась. Все трое зашли в тёмный коридор. Докбер извлёк ядро из отверстия в правой стене прохода и рычагом с левой стороны снова закрыл дверь. Тем временем Антерия нашарила и разожгла факел в ящике у стены, и вся компания начала очередной подъем  вверх по тоннелю. Особо нечего рассказывать об этом участке пути, он оказался гладким, как стены тоннеля, прорезанного здесь ещё при стройке Центра Наблюдений. Выход из тоннеля был оформлен так же как и вход – небольшая деревянная дверь и рычаг. Докбер потянул рычаг — и дверь с шумом распахнулась, лица путешественников сразу резко обдало потоком ледяного ветра и снега. Здесь на Обрывистом утёсе разыгрался сумасшедший снежный буран. Впереди в проёме виднелись заснеженные пики гор, омываемые морозными коловоротами снега. Ветер свистел и гудел низким шумом.

— Быстро на выход! – растормошил застывших Докбера и Антерию Ликотар. Все быстро выскочили на деревянную платформу снаружи двери. Преодолевая сопротивление ветра, все втроём закрыли дверь в туннель.

— Ну и погодка! – перекрикивая гул прокричала разведчица.

Докбер молча махнул палицей в левую строну, и они засеменили по краю обрыва.

Тут, пожалуй, стоит описать увиденную ими картину подробнее. Внизу пропасть. Они идут по неширокому выступу, теснясь к огромному телу горы Скилеф, чей величественный пик высочит над ними. Вокруг, насколько видно было взгляду, были похожие заснеженные пики, но никакой из них не превышал по высоте Скилеф. Ниже этого пика, чуть повыше выступа с путешественниками, на нескольких уступах располагался Центр Наблюдений. С десяток хилых, заснеженных, маленьких деревянных домиков прижались к скале на уступах разной высоты. Они были соединены качающимися на сильном ветру подвесными мостами. К одному из таких мостиков и приблизилась присыпанная снегом троица. Забравшись на шатавшийся мост, они начали подниматься вверх. Вы только представьте себе, узенький, хлипкий, из нешироких досок мостик, раскачивающийся под каждым порывом ветра. Кровь стынет в жилах. Докбер, зная, что сорвется с моста, уселся на спину Ликотару, который вместе с Антерией полз на животе по обледенелой поверхности моста к ближайшему домику…

Вот Ликотар, добравшись к уступу, забарабанил в дверь. Внутри послышалось копошение, шум и дверь открылась. На пороге стоял тощий молодой человек, темные длинные волосы которого были собраны в хвост, а большие карие глаза  округлились от  удивления. Он был в жёлтом махровом домашнем халате. В одной руке у него была кружка, а в другой кусок пшеничного хлеба.

— Ликотар? Докбер? Антерия? Мама родная, каким ветром?! … Ой, вы же на ветру, вползайте быстрее! – воскликнул человек, пропуская их.

Они вошли в хилый дом. В левом углу стояла железная печка, в которой горел яркий, подозрительно зелёный огонь. Справа от них находился сундук. Напротив печки стояла деревянная кровать грубой работы, над которой, покосившись, висела деревянная полка. На полке лежали четыре книги, а пятая валялась на кровати. Посреди комнаты стоял круглый стол, такой же грубой работы, как и кровать. Около него стояли два стула, а за сундукам стояла дижа.

Закрыв дверь, человек по прежнему удивлённо смотрел на нежданных гостей. Потом сглотнул и бросился к сундуку. Откинув крышку, он начал доставать из него еду: хлеб, картошку, пару больших груш.

— Садитесь, — сказал хозяин, хватая со стола закоптившийся чайник и набирая в него воды с исполинской дижи, а затем ставя его на печь. Гости попадали кто на кровать, кто на стулья.

Чтобы не вводить читателя в заблуждение, объясню, куда попали наши путешественники. Дело в том, что все, кто работал в ЦН, жили здесь же, в горах. Периодически им переправляли сюда еду и другие необходимые предметы. Из десяти домиков базы семь были жилые, а остальные рабочими. Работник, который встретил наших героев, был главным наводчиком волшебных щупов, звали его Римид. Он начал энергично чистить картошку и крошить её на сковородку.

  • Ну, рассказывайте, — говорил Римид, мотаясь по комнате и накрывая на стол, — какими судьбами так высоко в горах?
  • Пропасть, — сказал усталым голосом Докбер, накрыв лицо помятой соломенной шляпой, — Щербатая пропасть.
  • Хм … А что там стряслось?
  • Очень сильные тёмные волшебные энергии. Тьма что-то планирует… Там как будто ведутся эксперименты.
  • Ну, точно пока сказать не могу, — ставя сковородку на стол, сказал Римид — Полную проверку со статистикой мы делали где-то месяц назад.

Он снова полез в сундук и вынул большой листок бумаги, на котором была расчерчена таблица.

Пока гости ели картошку и пили ароматный чай, Римид водил пальцем по таблице, сверяясь со старой потёртой коричневой книгой.

  • А Вы знаете … Да!!! Колебания месяц назад были небольшими, но были! С Вами передали депешу? Или что там они передают теперь?
  • А … да, конечно, — сказала Антерия, вручив письмо и пакет Римиду. Тот открыл заднюю дверь, ведущую к мостику, протянутому к следующему домику. Несколько раз взмахнул факелом, и с вышестоящего домика спустили маленький деревянный ящик. Римид положил туда пакет и письмо и снова взмахнул факелом. Ящик плавно исчез в шумной снежной тьме …

***

Переночевав на полу в домике Римида, на следующее утро, выпив чаю, вся четвёрка отправилась вверх по подвесной дороге к главному залу наблюдений. Погода значительно улучшилась. И хотя легкий ветерок не разогнал серые тучи, но стало теплее. Воздух стал более влажным, лед на мостиках растаял. Поднявшись на несколько уступов и пройдя несколько домиков, они добрались к самому большому, который был построен на самом широком уступе скалы. От его крыши тянулось множество верёвочек, которые были натянуты параллельно мостику к крошечному домику на самом высоком уступе. С крыши того домика торчали всякие антенны, шесты, щупы, на которых блестели разноцветные волшебные кристаллы, между которыми периодически проскакивали разряды.

Они вошли в Зал Наблюдений, в котором при стенах большой комнаты стояло семь столов. Над каждым столом были установлены приборы, от которых были протянуты один, два, и даже пять тонких верёвочек тянувшихся с крыши. Некоторые приборы были соединены шнурами между собой. Приборы щелкали, верёвочки дергались, люди громко переговаривались между собой и озабоченно бегали по комнате.

Завидев их, один из работников, – толстенький пожилой человек, с бегающими озорными глазами, обратился к вошедшим.

  • Ну и переполох Вы подняли! Ведётся бурная работа, ммм …, ах Римид, берите инструмент и бегом перенастраивать на Щербатую пропасть антенну ‘С’ и щупы 30, 31, 22, 77.
  • Да, да, конечно. Никто не хочет пойти помочь? – обратился Римид к путникам, копаясь в своём столе, доставая инструменты и карту.
  • Ликотар, Антерия, и правда, идите помогите. А ммм… Докбер, да? Останьтесь, помогите Интерии с хрониками, — сказал он, указывая в сторону совсем ещё молодой девушки, только что уронившей на пол высоченную стопку бумаг со стеллажа у стены …

***

Закончив настройку антенн, Римид, Антерия и Ликотар спустились в зал наблюдений, где уже подводили последние итоги углублённого исследования. В зале стоял оглушительный звон одного из приборов.

— Что это? — прокричала Антерия.

— Высокоточный измеритель интенсивности волшебных вспышек, — за всех ответил Докбер, указывая палкой на огромный металлический ящик, от которого исходил звон, — Этот звон значит, что норма интенсивности превышена в более чем шесть раз!!!

Кто-то кинул большую книгу с надписью «хроники» в ящик, звонок поломался, стало удивительно тихо. Вперёд выступил уже знакомый нам толстенький человечек, которого все называли Фесин.

— Друзья! Благодаря посланию, принесенному Антерией, Ликотаром и Докбером, мы смогли узнать об опасности заранее. Итак … ммм … окончательная статистика по Щербатой пропасти такова. Интенсивность вспышек – 120 риктов. Средний выход энергии в час — 3500 линов. Эта активность охватывает не только щербатую пропасть но и  близлежащие районы. Энергия эта чёрная. Я думаю все, кто понимает ПОВ (ПОВ – Параметры Определяющие Волшебство), осознают ту огромную опасность, кроющуюся в цифрах 120/3500. Последние 18 раз, когда к нам приходила эта компания, их сообщения не представляли никакой особой опасности. Но теперь опасность не иллюзорна. Мы приняли решение, наша многоуважаемая Антерия, отправить Вас с Ликотаром и Докбером по секретному туннелю – это будет самый быстрый способ добраться до Пещерной Цитадели. Итак, отправляйтесь немедленно!

***

Глава — 3.

Из которой читатель узнает о нагнетании Тьмы и последующих путешествиях Астерии и Докбера.

— Идите за мной, — сказал один из работников. Они прошли ещё несколько мостиков и оказались в складском помещении. Здесь стояли сундуки, ящики, мешки. Все вместе принялись раздвигать всё это к стенам, при этом путниками овладело волнение – они знали о секретном туннеле, но не знали причину, по которой им пользовались только в крайних случаях. Вот они раздвинули всё настолько, что стало видно люк в полу. Работник достал резной адамантиновый ключ и вставил его в замочную скважину люка.

— Помогите, а!? – попросил он, как только замок щелкнул, — Он тяжёленький.

Еле вчетвером подняв и отодвинув люк на деревянный каток, все заглянули вниз. В темноту вела вмонтированная в стену лестница.

— Докбер, ты первый, – сказал работник, — ты же умеешь волшебными кристаллами пользоваться.

— Та да. – произнёс тот, спускаясь в темноту. – Тут что-то вроде тележки.

— На ней есть свето-кристалл, зажги его, — подсказал работник.

— Эхх, тряхну стариной …

Через минуту внизу забрезжил холодный белый свет. Все стали спускаться вниз. Внизу оказалось начало туннеля, где стояла довольно большая тележка вместимостью человек на пять. Она была стальная. Спереди у неё был закреплён свето-кристалл крупного размера, от которого исходило свечение. Внизу тележки был установлен адамантиновый механизм, соединённый с колёсами. Впереди у неё была небольшая панель с двумя стрелками и два рычага. На полу туннеля были уложены рельсы, на которых тележка и стояла. Вероятно, она была на тормозе, иначе покатилась бы по пологому склону в темноту туннеля.

Антерия и Докбер стояли раскрыв рты от изумления, работник счастливо улыбался, а Ликотар не мог понять, что это с ними случилось.

— Вот это да!!! … — первым обрёл дар речи Докбер.

— Восторг! Это восторг! – выдохнула Антерия.

— Да что такое?! – изумлённо спросил Ликотар.

— Это же тележка на волшебных кристаллах, клянусь моей бородой! – воскликнул Докбер.

— Да, это она, – с гордостью подтвердил работник – Смотрите: правый рычаг — это тормоз, а левый — запуск и регуляция скорости тележки. Включайте двигатель только тогда когда сама она будет катится медленно. Как только увидите свет в конце туннеля, давайте по тормозам. Ну пока!

Он вылез из туннеля и накатил люк на место. Путешественники оказались в небольшом пятне холодного света белого кристалла, который обступала тьма. Они по очереди влезли в тележку. Докбер стал к панели. – Ну, поехали! – и потянул рычаг тормоза. Щёлкнуло — и тележка тронулась. Сейчас она катилась медленно, но склон становился всё более крутым, и она  набирала скорость. Туннель резко наклонился вниз, и пассажиры тележки понеслись с огромной скоростью. В ушах свистел холодный воздух, периодически поворачивая, она как будто вкручивалась в глубь горы …

Но вот пол тоннеля стал пологим, движение замедлилось, замедлилось настолько, что тележка вообще перестала катиться. Несколько минут путешественники не могли очнуться от поездки.

— Вот, что он имел ввиду! – сказал Ликотар, — включай двигатель, Докбер.

-Ага …, — прошептал тот и с выражением неописуемого счастья чуть-чуть потянул рычаг. Немедленно послышалось щелканье и разряды, потом оглушительный хлопок и всё стихло. А через миг двигатель тихо зашуршал и они тронулись. Докбер ещё потянул рычаг, стрелки дернулись, и тележка понеслась. Двигатель зашумел громче, и тележка поехала со скоростью быстрее прежней раз в десять. Скорость достигла, наверное, 70 шагов за секунду, все пригнулись, но Докбер в состоянии неудержимого азарта дожал рычаг и упал на дно тележки. Туннель опять нырнул вниз, и скорость ещё возросла. К счастью, Ликотар вовремя высунулся из тележки.

— Све-е-е-е-т! – заорал он. Докбер вскочил и потянул два рычага сразу. Двигатель вмиг затих, а тормоза остановили разогнавшуюся тележку уже у самого свето- кристалла на стене, свет которого и увидел Ликотар. Все вывалились из тележки.

— Теперь я понял, почему эта штука вызвала у вас такой восторг, — сказал он, растирая конечности, — такого смертоубийственного путешествия у меня никогда не было.

***

Выход из этого конца туннеля оказался в библиотеке Пещерной Цитадели. Выйдя из здания, их ослепило яркое солнце, смотревшее на них с безоблачного неба. Дружная троица зашагала к ратуше – красивому каменному зданию с башней, на которой стоял огромный гонг, — он возвещал полдень, утро или военную тревогу. Войдя в прохладное здание, они прошли прямо к кабинету коменданта и постучались в дверь с надписью [ ПЕКАЛЕ — ВОЙНИЧЕЛА КОМЕНДАНТ ].

— Входите.

Путешественники прошли в просторный кабинет. Здесь стояла два шкафа и большой стол, за которым сидел молодой человек. На его причёсанных каштановых кудрях сидела элегантная шляпа с тремя перьями, — головной убор коменданта. Он поднял голову и вскочил со стула.

— Вы вернулись! Ура!!! Я догадывался, что вас отправят по секретному тоннелю. Что происходит? Мы заметили ещё пару мест, где обосновались тёмные. Ну, рассказывайте!

Антерия вручила ему статистику Центра Наблюдений и рассказала всё, что узнала сама.

— Хм …, — нахмурился Пекале,- 120 на 3500 …Чтобы это могло быть?

— Я думаю адутант,- сказал Докбер, — и сотня — две гоблинов хотят захватить те районы гор.  Они ведут там какие-то работы …

— Но 3500 … Какой же это адутант?!

— Может Днсарылач или Змий. Они вроде давно не появлялись.

 

***

 

продолжение следует